Kisah Astronaut Pertama dalam Sejarah yang Makan di Angkasa Luar

kataSAPA.com

Washington DC - Sepanjang sejarah, para penjelajah telah banyak berkutat mengenai cara-cara untuk mengawetkan makanan agar mampu bertahan dalam perjalanan panjang nan jauh.

Dan, pada masa penjelajah klasik ternama, seperti Ferdinand Magellan, Vasco De Gama, dan Christopher Colombus, teknik pengawetan makanan menggunakan dengan cara diasinkan dan dikeringkan menjadi solusi utama.

Solusi itu dinilai efektif, namun tak dapat digunakan untuk memecah masalah pengawetan makanan untuk perjalanan dengan jarak yang super jauh, semisal, eksplorasi ke angkasa luar.

Dulu, dalam kontekspengembangan eksplorasi angkasa luar, proses mengawetkan makanan sempat menjadi isu krusial, sekaligus tantangan pelik yang mesti dihadapi oleh para ilmuwan,antariksawan dan astronaut.

Tak sekedar bernutrisi, makanan para astronaut juga harus memenuhi ketentuan lain yang juga tak kalah penting, seperti ringan, padat, dan -- yang paling utama -- adalah mampu bertahan selama berhari-hari tanpa menggunakan metode pengawetan konvensional, seperti diasinkan atau didinginkan.

Maka, pada 1950-an, ketika perkembangan eksplorasi antariksa sedang dalam tahap langkah pertamanya, para ilmuwan tak hanya sibuk membuat roket dan pesawat ulang-alik semata, tapi juga makanan khusus angkasa luar.

Dan, astronaut Badan Antariksa Amerika Serikat (NASA) John Glenn adalah orang pertama yang memakan makanan khusus tersebut di angkasa luar. Demikian seperti dikutip dari The Vintage News, Rabu (12/6/2019).

Bubur

Astronaut awak Skylab 2 NASA makan di angkasa luar (sumber: NASA via The Vintage News)

Menurut majalah ternama Amerika Serikat Time, ketika pesawat ulang-alik yang ditumpangi John Glenn mengorbit tepat di luar atmosfer Bumi, di atas Nigeria, Afrika, astronaut itu dilaporkan mengonsumsi makanan yang menjadi cikal bakal pangan eksplorasi antariksa modern.

Saat itu, Glenn memakan dua makanan berbentuk bubur pasta yang disimpan dalam tabung alumunium (seperti pasta gigi) dengan komposisi yang beragam. Satu tabung pasta terbuat dari daging sapi, dan yang satu lagi terbuat dari sayuran dan saus apel.

Bubur pasta itu dibuat dari ransum Tentara AS pada masa Perang Dunia II dan Perang Korea, diubah menjadi cairan pasta, dimasukkan ke dalam tabung, dan disedot menggunakan sedotan atau diperas langsung ke dalam mulut.

Glenn tak sekedar memuaskan rasa laparnya kala mengonsumsi makanan berbentuk pasta itu. Tapi juga sebuah 'misi' uji coba NASA yang krusial, yakni, mengetes proses konsumsi dan penyerapan nutrisi para astronaut dalam keadaan nol gravitasi.

Kabar baiknya, Glenn melaporkan bahwa selama mengonsumsi makanan tersebut, pencernaannya tak bermasalah. NASA menyimpulkan, bahwa astronaut tetap bisa makan, menelan dan mencerna makanan di lingkungan tanpa gravitasi.

Tapi kabar buruknya, makanan berbentuk bubur pasta itu, tak hanya tidak sedap dari segi estetika, namun juga, soal rasa -- yang baru mengalami peningkatan kualitas pada beberapa tahun kemudian.

Di angkasa luar, astronaut menggunakan sedikit energi daripada yang dibutuhkan di Bumi. Selama misi luar angkasa, para astronaut diberi porsi 2.500 kalori per hari, kurang dari asupan kalori biasa sebanyak 3.000 kalori. Hampir 99 persen kelembaban dikeluarkan untuk mengurangi berat badan dengan kandungan rata-rata 51 persen karbohidrat, 32 persen lemak, dan protein 17 persen.

Kiprah John Glenn

astronaut John Glenn saat mempersiapkan diri untuk mengorbit Bumi. (NASA)

John Glenn, yang meninggal pada usia 95 di usia 2016, dikenal sebagai orang AS pertama yang sukses mengorbit Bumi.

Pada tanggal 20 Februari 1962, Glenn menerbangkan misi Friendship 7 dan menjadi pahlawan nasional seketika. Dia mengelilingi Bumi tiga kali dalam 4 jam 52 menit dengan kecepatan lebih dari 27.350 km/jam.

Misi tersebut instan membuat Negeri Paman Sam sebagai entitas negara yang serius dalam 'space race' pada masa itu.

Prestasi Glenn bahkan telah mencuat sebelum dirinya menjadi salah satu astronaut NASA.

Beberapa tahun sebelumnya, Glenn adalah seorang pilot tempur terkemuka di Perang Dunia II dan Perang Korea dengan enam medali penghargaan Distinguished Flying Crosses dan 18 medali penghargaan Air Medals.

Ia juga merupakan salah satu dari Mercury Seven: sebutan untuk sekelompok pilot uji militer yang dipilih pada tahun 1959 oleh NASA sebagai astronaut pertama di Amerika Serikat. Dia menerima medali NASA Distinguished Service Medal pada 1962 dan Medali Kehormatan Bidang Antariksa pada 1978.

Namun, segala prestasi mentereng itu tertutupi oleh rekor lain yang jauh lebih sepele -- namun tetap krusial dalam sejarah program pengembangan ke-antariksa-an Amerika Serikat, yakni, fakta bahwa Glenn adalah orang pertama yang makan di luar angkasa.

katasapa.com

Karantina Tahfiz Nasional Beber Rahasia Hafal Quran dalam Sebulan

katasapa.com

Terkait Bocah Tewas Diwisata Kolam Renang, Polisi Periksa Pengelola

katasapa.com

Aura Kasih Ungkap Soal Alasan Melahirkan Dipercepat, Sempat Bingung dan Takut

katasapa.com

Pemkot Makassar Terima Proposal Anggaran Dana Hibah Bawaslu

katasapa.com

Persiapkan Pelantikan Anggota DPRD, Sekwan Lutim Bentuk Panitia Internal

katasapa.com

Polisi Dalami Berkas Kasus Rahmad Baequni, Penyebar Hoaks Anggota KPPS Diracun

katasapa.com

Hubungannya dengan Aaliyah Massaid, Dul Sebut ‘Teman Kayak Pacaran’

katasapa.com

Triwulan Pertama, Produksi Batu Bara Tumbuh 12,24 Persen

katasapa.com

Menghitung Gaji dan Kekayaan Lionel Messi, Pemain Bola dengan Penghasilan Terbesar di Dunia

katasapa.com

Cara Hadapi Bapak-Bapak yang Ambil Jatah Kursi Orang di Kereta

katasapa.com

Asisten Rumah Tangga Juga Manusia, Kesetiaannya Nggak Bisa Dibeli

katasapa.com

Terluka Parah, Tersangka Kecelakaan Maut Tol Cipali Belum Diperiksa

katasapa.com

19 Korban Tewas KM Arim Jaya Tenggelam Teridentifikasi

katasapa.com

Sidang Sengketa Pilpres di MK, Bawaslu Beberkan Alasan Tolak Laporan BPN Terkait DPT

katasapa.com

FOTO: Penampakan Kontainer Barang Bukti di Sidang Sengketa Pilpres

katasapa.com

Mukta Syok Mengetahui Balitanya Bisa Sembuh dari Pneumonia

katasapa.com

Asyiknya Pesan Tiket Bus dan Travel di Traveloka, Tersedia Beragam Pilihan

katasapa.com

Roket Hantam Pangkalan Firma Minyak Barat di Irak, 2 Pekerja Terluka

katasapa.com

Jadi Anggota DPR RI, Farhan Berharap Tak Ditempatkan di Komisi 3

katasapa.com

Huawei nova 5 Bakal Punya Kamera Selfie 32MP

katasapa.com

Jadwal Copa America 2019: Argentina Diuji Paraguay

katasapa.com

Weekend Asik, Menari di Pasar Karetan

katasapa.com

Ini Nama-Nama Korban KM Arim Jaya yang Tenggelam di Perairan Sumenep

katasapa.com

Jangan Salah, Begini Cara Bersihkan Sepatu Sesuai Bahan

katasapa.com

GM PT Humpuss Asty Winasti Didakwa Suap Bowo Sidik

katasapa.com

Tesla Setop Produksi Model 3 Long Range RWD

katasapa.com

Mengapa Meghan Markle dan Pangeran Harry Absen di Royal Ascot?

katasapa.com

Pemerintah Masih Pertimbangkan Rencana Maskapai Asing Masuk Indonesia

katasapa.com

Adegan Ranjang Pasutri di Tasikmalaya Sempat Digelar Saat Ramadan

katasapa.com

Viral, Aksi Flashmob Tarian Tradisional di Malioboro Ini Tuai Pujian